电影业的经济保护主义

听完美国总统候选人天花乱坠的游说辞后,人们不禁会问:美国这片自由贸易的沃土是否倒退回了门罗主义,打着“本地化”的旗号,用政治上正确的新方法推行贸易保护主义?
全球很多国家多年一直是这样做的,尤以日本为首。日本市场是世界上管制最多的市场,多年来一直如此,与此同时,日本却从未停止过开拓海外市场。那么是否日本经济更加强势呢?在美国,当我们目睹国内汽车厂倒闭时,我们是否表示过抗议呢?克莱斯勒、通用、福特的弹簧厂、整车厂、制动器厂和铸造厂纷纷迁往海外,造成大量岗位流失,引发了人们希望实行闭关保护的愿望。

在电影业,贸易保护主义显得更加复杂、微妙,因为它不仅限于数字层面,往往还披着“保护地方文化”的外衣。

好莱坞电影向全球宣传的是哪些方面的文化呢?好莱坞电影又是如何在美国之外影响人们的文化价值呢?好莱坞电影在全球市场很受欢迎,然而在美国却很少看到外国电影。
事实上,电影业是社会现状的一个缩影。好莱坞不过是在贩卖在美国热销的文化,同理,中国电影业的贩卖对象是中国本地市场,法国电影面向的自然是法国观众。
好莱坞电影制片人按照正宗的美国配方制作娱乐电影,欧洲制片人则更喜欢制作发人深省的电影,依此类推,不一而足。

因此,中国尽管采取了电影保护主义,但绝非半路杀出的“程咬金”!

这其实不是什么新鲜事。欧洲于 1989 年 10 月通过了意图保护和发扬欧洲文化认同的欧盟广播指令。该指令要求欧盟成员国为欧洲原产节目保留大部分(51%) 娱乐广播播放时间。法国在经过艰难的游说后通过了该项欧盟指令,自此以后一直在其国内实行最严格的配额制度。自 1989 年以来,媒体广播行业的本质发生了巨大变化,需要在立法中进行相应的更新。该指令的最近一项修正案是自 2007 年 12 月 19 日起生效的视听媒体服务指令。有意思的是,尽管欧盟不断扩大疆界,纳入了所有新的欧洲国家,但对外国,包括美国在内,却仍维持保护政策。
对中国而言,其电影业仍处在萌芽阶段,尽管发展势头极其迅猛,但向全球开放的时间不过 30 年。因此,中国中央政府对于外来影响仍旧很敏感,国家审查活动非常活跃:尤其是暴力、直白的性场景和政治问题等,会受到非常严格的审查。
当前,中国正在推行另一层保护主义,为其国产电影创造抗衡好莱坞舶来品的有利条件。上周,国家管理局宣布,将对至少贡献了其国产电影三分之二票房收入的中国连锁电影院减免一半票房收入税金(通常为 5%)。正常情况下,中国电影事业管理局会对所有票房收入征收 5% 的税金。依据新条例,要获得退税资格,中国影院群体必须确保进口电影全年所占的票房比例不得超过三分之一。

中国不遗余力地采取各种措施来保护其快速成长的国产电影业。依据该国实施的备受争议的配额制度,每年进口的可享受收入分成的外国影片被限制为 34 部。而且,这一配额还是在 2012 年依据一项国际纠纷判决才从 20 部增加到 34 部。该纠纷导致美国向世界贸易组织提起官方投诉,宣称中国采取不公平手段限制进入其市场。

正如《好莱坞报道》中所报道的那样,除配额制度以外,中国管理局还采用了一些微妙的贸易保护策略,例如在客流量最大的夏季和节日电影上市期限制外国电影的档期,以及采取策略性的发布日期排程,借此保证重点国产影片占据最好的周末档期*。

中国市场仍是一个规模巨大且快速发展的市场。2015 年,中国电影收获了 67.8 亿美元的票房,预计到 2016 年年底,这一数字将会翻番,从而跃居全球最大的票房市场。因此,我们可以理解好莱坞何以迫切希望参与这一市场,但中国仍会继续通过贸易保护主义来支持自己的国产电影业,保护本土的电影制作人。补贴和配额制度无疑是保护其文化产业的最简便的方法,但同往常一样,这种做法可谓利弊参半。

是否有更好的方法来维护和促进国产电影业的发展呢?
自由市场的竞争优势本质上源于高品质的影片,而不能依靠外部补贴。这些问题需要时间来加以解决,尤其是在中国大生产希望叩开美国国内市场的大门时。
由张艺谋导演、耗资 1.35 亿美元的影片“长城”计划于 2016 年底到 2017 年初发布,这可能会预示中国整体电影业的未来发展方向,并且有可能成为结束中国电影保护主义的起点。

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* 请参阅 http://www.libra6management.com/china-box-office-movie-industry-2015

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